Curiosidades sobre la compra de Motorola Mobility


Una de las noticias tecnológicas del verano, fue la compra de Motorola Mobility por parte de Google.
Esta compra se produjo poco después que David Drummond, Vicepresidente de Google se quejara de prácticas cuasi delictivas, o al menos poco éticas, por parte del consorcio formado por Microsoft, Apple, Oracle, RIM y EMC en la compra de patentes de la extinta Nortel realizada en julio pasado. Microsoft respondió, vía twitter, que había invitado a Google a participar en la compra.
Los 12.500 millones de dólares que supuso la compra de Motorola Mobility, muy superior al precio de mercado de la compañía, incluía las 24.500 patentes en posesión de Motorola y relacionadas con telefonía móvil.

Hay cientos de artículos al respecto de esta compra, la mayor de las realizadas por Google, en los que se intenta explicar su sentido. Uno de los objetivos de Google sería su deseo de imitar el modelo vertical de Apple y por tanto disponer de su propia fabricación de teléfonos y dispositivos móviles. Por supuesto en el comunicado público de la adquisición anunciaron que seguirían contando con los partners industriales que ya habían apostado, exitosamente por cierto, por su sistema operativo Android, principalmente HTC, Samsung, …

Un segundo objetivo sería hacerse con las 24.500 patentes antes mencionadas.
Haciendo números, y si solo hubiera comprado las patentes, cada una de ellas le habría costado 510,204 dólares. Una cifra aparentemente astronómica, aunque en la línea de lo que se está pagando en esta burbuja derivada de la guerra de patentes.
En la compra de las 882 patentes de Novel realizada diciembre 2010, el consorcio ganador pagó 450 millones de dólares, lo que supone 510.204 dólares por patente. Curioso, exactamente el mismo precio…
Y en la subasta de las 6.000 patentes de Nortel, los ganadores pagaron 4.500 millones, dando como resultado un monto de 750.000 por cada patente.
Este dato favorece la idea de que el alto precio pagado por Motorola tenía como objetivo principal, hacerse con sus patentes; al menos han conseguido patentes a “precios de mercado” y se han llevado gratis Motorola Mobility.

Detrás de todas estas sobrevaloraciones está la guerra de patentes que muchos de los departamentos legales de las multinacionales han arrancado para sacar partido del uso compartido de tecnologías. En especial duele el intento de Microsoft de cobrar 15$ por cada dispositivo Android vendido arguyendo una utilización de sus patentes.

Como curiosidad final y enmarcado dentro de la pelea de Apple para evitar que se comercialicen los tablets de Samsung,  está el argumento desesperado utilizado por esta, de que Apple copió el concepto de iPad de la película de Kubrick, Una Odisea en el Espacio…

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Mejora tu web: Pingdom


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Uno de los elementos que Google ha incluido en sus algoritmos de búsqueda como factor relevante, es el tiempo de respuesta de las diferentes páginas web.
En este aspecto, se aúnan dos intereses; por un lado el del usuario, que prefiere páginas con una carga rápida y sin esperas. Por otro, el de los buscadores que prefieren que las herramientas automatizadas de indexación y control de webs terminen cuanto antes su trabajo.

Esto supone que los desarrolladores deben hacer un esfuerzo por reducir los tiempos de espera que el usuario afronta antes de visualizar una página para evitar que Google penalice, o no prime, la web con respecto a otras similares pero más rápidas.
La empresa sueca Pingdom, oferta un servicio que controla estos aspectos. Un servicio 100% nube, sin necesidad de instalar sondas en el cliente, ni en los servidores webs.

Con este servicio puedes tener un gráfico de la evolución temporal del retardo de tu web; o de su disponibilidad.
Como muestra de estos útiles informes generados automáticamente por Pingdom, puedes ver la generada para monitorizar la web neurorgs.net; en él se muestran medias de retardo y disponibilidad agrupadas por países desde los que los servicios de Pingdom sondean tu site.

El servicio se ofrece en modalidad gratuíta, en la que solo se puede dar de alta una “alarma”, normalmente asociada al acceso http a la página principal de la web.
Hay otras dos modalidades de pago con cuotas de 10 y 40 € mensuales que te permiten monitorizar hasta 200 alarmas/sites. En estas condiciones, además de medir la página principal de tus webs, puedes comprobar el tiempo que tarda en descargarse una página concreta, por ejemplo la de log-in o la de venta on-line; o puedes comprobar otros servicios importantes, como DNS, correo, bases de datos etc.

En el mercado existen soluciones comerciales que abordan estos aspectos y que por supuesto ofrecen una funcionalidad, y un coste, muy superior.

Por su sencillez y precio la de Pingdom conviene tenerla en cuenta.

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Google Voice disponible en España


Google anunció reciéntemente, la disponibilidad del servicio Google Voice en 150 países entre ellos España.
Esto permite, entre otras cosas, poder hacer llamadas de pago desde tu cuenta Gmail a fijos y móviles convencionales. Hasta ahora este servicio estaba solo disponible en EE.UU.

Google introdujo Gtalk en Agosto de 2005, poco más de un año después de la aparición Gmail. Desde este momento su funcionalidad ha ido creciendo y mejorando substancialmente.
En Agosto de 2006 permitió añadir el chat al cliente Gmail. En noviembre de 2008 añadió la opción de realizar videoconferencias. En Agosto de 2010 añadió, solo en U.S.A., las llamadas a móviles y teléfonos convencionales, al igual que lo integró con la aplicación Google Voice, lanzado en junio del 2010 y procedente de la compra de la empresa Grand Central ( adquirida por Google en Julio del 2007).

Google Voice te permite gestionar y unificar tus comunicaciones redirigiendo todos tus teléfonos a un único número gestionado por Google Voice (…).
Para las realizar las llamadas hace uso del cliente Google Talk, incluído en Gmail o instalado como aplicación separada, que añade un dial similar al existente en los smartphones.
Los mensajes al buzón de voz son tratados como correos electrónicos y puedes localizar los mensajes de voz desde el buscador de Gmail. Te da la opción de hacer una transcripción automática de estos mensajes de voz y recibirlos como correos o como mensajes sms .
Así mismo te permite particularizar el mensaje del contestador dependiendo del número de teléfono al que te llamen (casa, trabajo, móvil,…) o de la persona que te llame. Tiene otras muchas más características que mejoran la gestión unificada de tus comunicaciones, como bloqueo de llamantes, multiconferencia, compartición de buzones de voz, envíos de SMS como correos electrónicos, etc…

Es la apuesta de “comunicaciones unificadas” de Google, en competencia directa con los servicios de Microsoft: Skype, Hotmail y Messenger.

Microsoft tiene una base de usuarios muy superior, en especial en los servicios Skype y Messenger, aunque por el momento no dispone de una solución integrada como la propuesta por Google a través de Gmail.
No obstante se espera que aparezca una primera integración a primeros del año que viene. Microsoft espera aumentar considerablemente el número de minutos de pago a través de Skype, para rentabilizar su abultada adquisición. El reciente acuerdo con Facebook para que Skye sea su cliente de telefonía puede ayudar contundentemente a lograr este objetivo.

Las tárifas publicadas por Google para este servicio en España son de 0,02 € el minuto para fijos y de 0,11 € para móviles, sin coste alguno por el establecimiento de llamadas.
No parecen precios muy agresivos.

Uso extensivo de OpenSource


Recientemente, el periódico americano Bangor Daily News ha anunciado en su blog, la migración de sus sistemas de edición a entornos 100% nube, utilizando soluciones OpenSource.
En concreto han pasado a utilizar Google Docs y WordPress para gestionar su sitey todos los trabajos de edición que ello conlleva.Para la edición de noticias sus periodistas utilizan Google Docs, debidamente categorizado en carpetas (colecciones en la jerga de Google Docs); sacan partido a las excelentes capacidades de colaboración multiusuario de esta plataforma de edición de documentos.
El site ha sido rehecho en WordPress y albergado en FireHost (todo en Linux con  servidores web LiteSpeed).
Todo el flujo de edición se realiza dentro de WordPress, para lo que utilizan un conjunto de plugins especializados para entornos de edición media.
Las noticias escritas en Google Docs pasan automáticamente al entorno WordPress mediante el plugin “Google Docs for WordPress”.
Para mejorar el entorno de “workflow” nativo de WordPress, con nuevos “roles” y estados, utilizan el plugin EditFlow. Adicionalmente utilizan otra serie de pluginsdedicados a la gestión del contenido multimedia generado.Desde WordPress no solo gestiona el flujo del periódico on-line, sino que alimenta la edición impresa mediante otro plugin que conecta WordPress con la herramienta InDesign.

Y no es una web menor; tiene un ranking Alexa de 33.000, 7200 en USA, que le sitúan en el orden de magnitud de periódicos regionales.

La solución al ser basada en soluciones OpenSource, tiene unos costes muy reducidos, dado que el licenciamiento de WordPress y plugins asociados es gratuito y Google Docs puede tener coste cero para organizaciones de menos de 50 usuarios.
Los principales gastos provienen del desarrollo personalizado de la herramienta. El modelo de negocio OpenSource se centra en la venta de soporte y servicios especializado ofrecidos por empresas, freelancers, técnicos y expertos del ecosistema de WordPress.

Economía sostenible.

IE9 no despega.


NetApplications, acaba de publicar las cifras Junio de utilización de navegadores.

Se mantiene la tendencia de los últimos meses. Internet Explorer pierde más de medio punto, que es recogido por Chrome, que ya alcanza el 13%. Firefox está estabilizado alrededor del 21-22% y Safari rasca lentamente porcentaje situandose en un 7.5%. Resumiendo en un año IE pierde 8 puntos de los cuales casi 6 pasan a Chrome y más de 2 a Safari.

No obstante y tras tres meses desde el lanzamiento la nueva versión de explorer, llama la atención que IE 9 no pasa de un modesto 5,63%, por debajo de la versión 7 y de la 6 que todavía mantiene un 10% del mercado global.

El hecho de que no esté disponible en Windows XP, seguro que ha influido en estos malos resultados (la próxima versión 10 no estará disponible ni siquiera para Vista…). Y también parece que a los usuarios de explorer les cuesta actualizar de versión, bien porque es mucho más complicado que en otros navegadores, bien porque es un perfil menos tecnológico que el de sus competidores.

Microsoft tendrá que adaptarse técnicamente para seguir, una vez más, la pauta marcada por Chrome, de actualizaciones silenciosas y en segundo plano, que ya ha sido adoptado por Firefox y que permite al usuario disponer siempre del navegador con mejores rendimientos y prestaciones, a la vez que facilita enormemente la labor de los desarrolladores de no tener que soportar versiones demasiado antiguas, como IE 6 y 7.

En general estas son buenas noticias para el usuario, que le permite disponer simultáneamente de hasta 4 ó 5 buenos navegadores que compiten entre ellos por ser más rápidos, disponer de más funcionalidad y cumplir mejor los estándares Web.
El tirón, primero de Firefox y luego de Chrome, ha forzado este nuevo escenario.

Finalmente destaca que el tráfico Internet generado por dispositivos móviles (principalmente iOS y android’s) ha superado ya la barrera del 5%.

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¿Desktop’s virtuales a corto plazo?


El martes pasado fuí invitado a un desayuno de trabajo organizado por ComputerWorld y en el que figuraban como colaboradores las empresas HP, Quadram y Taisa.

El objetivo del evento era compartir con responsables de informática de diferentes organizaciones pertenencientes a la Administración Pública y entre los que se encontraban la CNMV, DGT, Asuntos Exteriores, Adif, Servicio de Salud de la CAM y Policía Científica, opiniones y experiencias relacionadas con proyectos de virtualización del puesto de cliente y ahorro de costes.

La mayoría de estas organizaciones públicas habían arrancado hace ya años, proyectos de virtualización de servidores y en general esta tecnología estaba integrada dentro de sus CPD’s, en linea con una mayor centralización de sus procesos IT.
Sin embargo, los proyectos de virtualización del puesto de cliente estaban mucho menos maduros y en varios casos en medio de estudios comparativos previos a la elección de la tecnología más adecuada para su futura implantación.

De manera casi unánime se destacaron dos aspectos, ya comentados anteriormente en este blog.

Por un lado, se indicaba como barrera para la implantación de estos desktop’s virtuales, el rechazo del usuario a perder “su PC” con todo lo que eso implica, instalación de programas personales, impresión local, menos control corporativo, etc….
En este punto, quedó claro que los Departamento IT están obligados a ponerse en el lugar del usuario y que este perciba que su desktop virtual le da una respuesta, o lo que se viene llamando una experiencia de usuario, igual o mejor que la que tiene con su PC Windows tradicional. En este punto, la tecnología utilizada para virtualizar puestos de trabajo si es relevante y no todas tienen los mismos rendimientos.

En segundo lugar y más importante para todos los presentes, se planteó que el ahorro de costes, si se produce, será tras varios años de implantación, durante los que se compensará la necesaria inversión inicial en licencias software e infraestructura en relación con la renovación de equipos cliente y sus licencias y sobre todo con la reorganización de recursos, sobre todo los dedicados a la operación y al soporte de las vastas plataformas de PC’s.

Se comentó que en la conyuntura actual, en la que los presupuestos de inversión van a volver a caer drásticamente, y que incluso va a caer el capítulo de gastos corrientes en el que se encuadran los manteniemientos informáticos, la opción de software OpenSource o de fabricantes de virtualización alternativos con precios de licencia mucho más reducidos, debe ser tomada en cuenta para minimizar los costes de la inversión inicial en estos proyectos.

No queda otra.

Ulteo un VDI OpenSource


Virtualización de escritorios para entornos linux y windows. OpenSource
El mercado de virtualización de escritorios está en pleno crecimiento y sus líderes indiscutibles son Citrix y VMware.
No obstante las iniciativas OpenSource proponen continuamente alternativas técnicamente equiparables a los productos comercialmente bien establecidos.

Es el caso de la compañía Ulteo, que desarrolla un producto de virtualización de puestos de trabajos, técnicamente bueno y con dos ventajas sobre su competencia. Por un lado funciona tanto para entornos Windows como para Linux; en segundo lugar no tiene coste de licencia.
Estas dos características sumadas, hacen que el producto al menos despierte interés en grandes organizaciones con despliegues importante en aplicaciones o escritorios Linux y con necesidades de ajuste presupuestario.

El reto de este tipo de productos y soluciones es encontrar una red de empresas que soporten y hagan crecer los proyectos de virtualización dentro de estas grandes organizaciones.
Ulteo creada hace ya bastantes años por Gael Duval (antiguo fundador de Mandrake) y Thierry Koehrlen acaba de anunciar una última release de su producto OVD (Open Virtual Desktop 3.0 RC4).

Como curiosidad es un producto europeo…

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